Geschiedenis van Curaçao

Curaçao kent een boeiende en fascinerende geschiedenis. Nadat de oorspronkelijke bewoners, de indianen, van het eiland verdreven waren, waren eerst de Spanjaarden en daarna de Hollanders de baas op het Caribische eiland.

Over de oorsprong van de naam Curaçao doen vijf verschillende theorieën de ronde. Of de naam is afgeleid van de naam die de indianen aan Curaçao gaven. Of de naam is afgeleid van het Portugese woord 'cura', dat genezing betekent. Of de naam is afgeleid van het Portugese woord 'coração', dat hart betekent.

De naam kan ook afgeleid zijn van het woord 'corossol', dat zuurzak (een vrucht die op Curaçao groeit en bloeit) betekent. Tot slot kan de naam afgeleid zijn van het Caribische woord 'corauaçu' dat grote plantage of hoge berg betekent. Zeg het maar!

Bekijk Curaçao in jaartallen

Kerk en Dushi Curaçao

Ontstaan van Curaçao

Zestig miljoen jaar geleden werd er met mastodontisch veel geweld een vulkanische massa met een oppervlakte van 444 km2 boven de wateroppervlakte van de Caribische Zee uitgetild. Curaçao werd geboren: Curaçao zag het levenslicht.

Eenmaal boven het water begint voor de pasgeborene dan – door de meedogenloze 'elementen' – een lange reis van vorming en constructie. Het stollingsgesteende – waaruit het eiland is opgebouwd – wordt al miljoenen jaren lang onderworpen aan de immer loeiende passaatwinden – die huishouden op dit stukje van de Atlantische Oceaan.

Daarnaast wordt de landmassa doorlopend gebombardeerd met de zonnestralen van de koperen ploert. En op Curaçao staat de koperen ploert vrijwel altijd aan. Dit is overigens ook een van de redenen dat bijna een half miljoen toeristen het eiland jaarlijks overspoelen.

Over overspoelen gesproken. De hoge golven die midden op de Caribische Zee ontstaan, galopperen dagelijks met hoge snelheden richting de westkust van Curaçao.

Eenmaal aangekomen aan de westkant, slaan deze golven te pletter op de kalksteenformaties die daar in de loop van de tijd zijn ontstaan. Het oceaanwater wordt tientallen meters hoog de lucht ingejaagd. De westkust fungeert dus als een robuuste golfbreker voor de rest van het eiland.

De straffe wind, de knallende zon, de beukende golven en het bijtende zout boetseerden uiteindelijk in miljoenen jaren tijd geduldig de vormen en contouren van het Curaçao dat wij heden ten dage aantreffen. Dit proces gaat uiteraard gewoon door. Over een paar miljoen jaar heeft het eiland weer een ander geologisch gezicht!

Spanjaarden

In 1499 zette volgens de overlevering de Spanjaard Alonso de Ojedo als eerste Europeaan voet op Curaçao. 1499 is in ieder geval een belangrijk jaartal in de geschiedenis van Curaçao. In dat jaar verscheen het eiland voor het eerst op de 'Mapa Mundi': de beroemde wereldkaart van Juan de la Cosa.

Omdat de Spanjaarden in vergelijking met de indianen op Aruba, Bonaire en Curaçao maar kleine mensen waren noemden de Spanjaarden de eilanden islas de los gigantes (eilanden van de reuzen).

Later kwamen de Spanjaarden erachter dat er geen goud en geen bruikbare landbouwgronden op Aruba, Bonaire en Curaçao waren en toen noemden ze de eilanden islas inutile (nutteloze eilanden). Alle indianen werden vervolgens door de Spanjaarden van de eilanden afgevoerd en te werk gesteld in de Spaanse kopermijnen en op de suikerplantages van Hispaniola.

Hollanders

In het midden van de 17de eeuw zocht de West-Indische Compagnie (WIC) een nieuw steunpunt voor hun vaart op Zuid-Amerika en een marinehaven voor haar kaperschepen. In 1634 werd daarom beslag gelegd op Curaçao onder leiding van Johannes van Walbeeck. Twee jaar later, in 1636 werden vanaf Curaçao ook Bonaire en Aruba veroverd op de Spanjaarden.

Peter Stuyvesant

Peter Stuyvesant is de beroemde Nederlands koloniaal bestuurder die een belangrijke rol heeft gespeeld in de geschiedenis van Curaçao. Peter Stuyvesant was in dienst van de WIC en werd in 1639 benoemd tot directeur-generaal van Curaçao. Dat betekende ook dat hij het bevel voerde over de twee andere Benedenwindse Eilanden: Bonaire en Aruba.

Peter Stuyvesant bracht in 1662 een kort bezoekje aan Aruba. Nadat de bestuurszetel van 'Nieuw Nederland', van Curaçao naar Nieuw Amsterdam werd verplaatst, verhuisde Stuyvesant mee naar het huidige New York waar hij uiteindelijk stierf in 1672.

Macamba’s

Blanke Nederlanders en andere blanken mensen die heden ten dage op Curaçao leven, wonen en werken worden door de lokale Curaçaose bevolking Macamba’s (Makamba’s) genoemd. Het woord Macamba betekent overigens 'moddervoet'.

Daarnaast bestaat ook nog het woord 'Makamba pret', hetgeen 'zwarte Nederlander' betekent. Antilianen die lang in Europees Nederland hebben gewoond en de gewoontes en gebruiken van Europees Nederland hebben overgenomen worden Makamba pretu’s genoemd. Op dit moment wonen er ongeveer zesduizend mensen op Curaçao die in Europees Nederland geboren zijn.

Wisselende eigenaren

In de 19de eeuw wisselde Curaçao een paar keer van eigenaar. Deze periode wordt ook wel 'de periode van verwarring' genoemd. Afwisselend waren Engelsen en Hollanders de baas op Curaçao; Engeland was in oorlog met het Frankrijk van Napoleon en veroverde tot twee maal toe Curaçao op de Hollanders. Uiteindelijk kwam in 1816, na de vrede van Londen, Curaçao weer in Nederlands bezit.

Koninkrijk der Nederlanden

Sinds 10 oktober 2010 zijn de Nederlandse Antillen opgeheven. Curaçao en Sint Maarten zijn nieuwe landen binnen het Koninkrijk der Nederlanden geworden. Bonaire, Sint-Eustatius en Saba zijn bijzondere gemeenten van Nederland geworden. Het Koninkrijk der Nederlanden bestaat nu uit: Nederland, Aruba, Curaçao en Sint Maarten.

Slavernij

De slavenhandel uit de 17de eeuw die opgezet werd door de Hollanders, Engelsen, Fransen en Portugezen, vormt een zwarte bladzijde uit de wereldgeschiedenis.

Zwarte Afrikanen werden vanuit Afrika naar het Caribische gebied verscheept en daar verhandeld om tewerk gesteld te worden in Noord-Amerika, Zuid-Amerika en op de Caribische eilanden. Hier moesten de slaven zwaar werk verrichten op de verschillende soorten plantages, in de havens en in de zoutpannen.

In totaal vervoerden Hollandse schepen een half miljoen slaven van de westkust van Afrika naar de koloniën in de 'West'. In 1863 werd de slavernij in de Nederlandse kolonies volledig afgeschaft. Van 1662 tot 1713 was Curaçao voor de WIC de belangrijkste spil in hun trans-Atlantische slavenhandel. De slavenhandel op Curaçao was een doorvoerhandel.

Nederlandse slavenschepen brachten slaven vanuit Afrika naar Curaçao. Vanaf hier werd het grootste deel van de slaven door Spaanse slavenschepen naar het vasteland van Midden- en Zuid-Amerika gebracht. Slechts een klein deel van de slaven werd tewerkgesteld op de plantages van Curaçao.

Net als de haven van Rotterdam nu, waar jaarlijks miljoenen zeecontainers worden op- en overgeslagen, werden in de haven van Willemstad vanaf 1662 jaarlijks tienduizenden slaven tijdelijk gehuisvest en doorverhandeld.

In 1863 werd op Curaçao de slavernij opgeheven. Vanaf dat moment kregen alle slaven en slavinnen hun vrijheid terug en kregen de eigenaren driehonderd gulden per geëmancipeerde slaaf van de Nederlandse overheid als compensatie.

In totaal zijn er op Curaçao 112.000 slaven verhandeld. Enerzijds voor de doorvoer naar het Amerikaanse continent en anderzijds om tewerkgesteld te worden op de vierhonderd plantages die het eiland kende.

Toerisme

Het toerisme is voor Curaçao van enorm belang en zorgt ervoor dat een groot deel van de Curaçaoënaren direct of indirect met deze bedrijfstak van doen hebben. Jaarlijks bezoeken bijna 500.000 toeristen Curaçao. Het zijn voornamelijk Nederlanders, Amerikanen, Canadezen en Venezolanen die het Caribische eiland weten te vinden. 

De adembenemend mooie onderwaterwereld, de stranden, de vriendelijkheid van de Curaçaoënaren, Willemstad en het stabiele klimaat zijn belangrijke eigenschappen van Curaçao die het voor toeristen een aantrekkelijke reisbestemming maken. 
Auto Huren Curaçao
Curaçao Rental Cars Wil jij Curaçao verkennen? Met een huurauto van Curaçao Rental Cars huur je jouw huurauto zorgeloos!
Vliegtickets Curaçao
Vliegtickets KLM naar Curaçao Wil jij voordelig vliegen naar Curaçao? KLM vliegt dagelijks naar Curaçao! Boek je vliegticket voor de beste prijs!
Excursies Curaçao
Guide And Go Excursies op CuraçaoHeb jij altijd al willen zwemmen met dolfijnen op Curaçao? Boek jouw favoriete excursie bij Guide and Go!
Vakanties Curaçao
Aanbiedingen vakantie naar CuraçaoBen jij op zoek naar een leuke vakantie naar Curaçao? Bij TUI vind je altijd de beste aanbiedingen en last minutes!

Tip! Avila Beach Hotel

Zwemmen met dolfijnen Curaçao Het Avila Hotel ligt op een prachtige locatie in Willemstad en het heeft een directe ligging aan twee privé-stranden. Ideaal voor een onvergetelijke vakantie op Curaçao! Beoordeeld met een 9.0! Meer info en boeken

Tip! Zwemmen met dolfijnen!

Zwemmen met dolfijnen Curaçao Zwemmen met dolfijnen is een wens van velen. Op Curaçao is het mogelijk om deze wens uit te laten komen! Het zwemmen met deze prachtige dieren is een ervaring die je nooit meer vergeet! Je zwemt in een natuurlijke lagune en de dolfijnen komen naar je toe zodat je ze kunt aaien. Je zwemt ongeveer een half uur zodat je maximaal kunt genieten. Boek snel want deze activiteit is zeer populair. Meer info en boeken
  • TUI
  • De Vakantie Discounter
  • D-Reizen
  • Kras